Friday, August 16, 2013

Presidents' Appreciatitions for Global Telecentre Award Winner: Deepika from Sooriyawewa Nenasala, Sri Lanka

Presidents' Appreciatitions for Global Telecentre Award Winner: Deepika from Sooriyawewa Nenasala, Sri Lanka

The service of the Manager of the Sooriyawewa Nenasala (telecentre) Centre in Sri Lanka which has won the Award for the best telecentre operator  at the First Global Telecentre Awards organized by Foundation has earned plaudits.
Deepika Priyadharshani, manager of the Sooriyawewa Nenasala marked her first when she won the award as the best Telecentre Manager at the Global Telecentre Awards held in Granada, Spain. She received a special Award from President Mahinda Rajapaksa at Temple Trees yesterday (14). The Nenasala project was launched in 2005 based on a concept of President Mahinda Rajapaksa, to boost IT Technology in Sri Lanka while providing IT services to all age groups from the child to the Senior Citizen in the village. Its goals are poverty eradication, socio-economic development, building peace and raising IT literacy. The Information and Communication Technology Agency of Sri Lanka (ICTA) had established nearly 700 Nenasala Centres countrywide under the eSri Lanka initiative. Chairman of the Information and Communication Technology Agency Prof. P.W. Epasinghe and Executive Officer Reshan Devapura along with ICTA executives were also present at the event.


Tuesday, August 13, 2013

Calling on young people under 25 years old to submit your ideas on how technology could or should change our world for the better.

From: Seu Yapa
Sent: Tuesday, August 13, 2013 11:30 AM
To: Undisclosed recipients
Cc: Maria Josefina Echeverria
Subject: Win a trip to Costa Rica for the BYND 2015: Global Youth Summit

Calling on young people under 25 years old to submit your ideas on how technology could or should change our world for the better. The top 2 ideas will win a trip to Costa Rica for the BYND 2015: Global Youth Summit that will be taking place from September 9 to 11. Winners will also get a dedicated space on the UN Special Envoy's website plus a signed certificate.
Other great ideas are already winning Android tablets weekly, and all ideas submitted are being voted on through the ITU crowdsourcing platform for youth, to be presented to global leaders at the UN.
So what are you waiting for? Deadline to win the free trip is August 16!

Further details available HERE

Best Regards,

Monday, August 12, 2013

Under the Spotlight: Udesh Mallikarathne, Winner of Best Telecentre, Sri Lanka Nenasala Felicitation Awards 2013

UNDER THE SPOTLIGHT is a section where we share with you inspiring stories of members and partners through brief interviews. In this article, we feature Udesh Mallikarathne, who recently won the Best Telecentre Award at the Nenasala Felicitation Awards 2013 organized by the ICT Agency of Sri Lanka. The aim of the felicitation event was to give due recognition to the service rendered to the country by the Nenasala (telecentre) owners and operators through the telecentres. Udesh, Balangoda Nenasala manager, was recognized and appreciated for the dedication and incomparable service rendered in uplifting the educational and social and economic status of the grassroots.

TCF: Udesh, congratulations to you and your Nenasala staff for winning the award for Best Nenasala at the Nenasala Felicitation Awards 2013. First, tell us briefly, when did you start your Nenasala and who helped you set it up? Where did the inspiration come from?

Udesh: Yes, before joining the Nenasala Project, I worked as a manager in a private firm in my area, Balangoda in Rathnapua district. We wanted to hire computer assistants for the firm and I interviewed many, but I understood that none were qualified enough for the job. I felt bad about this situation and it was quite disgraceful. So I decided ICT is something that I should work on.

Meantime, I got to know about the Nenasala project initiated by the ICT Agency of Sri Lanka and I applied as a Nenasala manger. After an interview, I was selected as a Nenasala Manager and my Nenasala, the Balangoda Nenasala, was opened on 23rd of August 2005. It was the 39th Nenasala in the country.

TCF: What progress has your Nenasala made so far? What made you win the award as the best Nenasala of the country? What kind of services do you provide to the community?

Udesh: Initial stage was a real challenge. People had no idea about what is ICT, what they can do with ICT. In fact, people were afraid to work with computers and new technology. I had worked hard changing their mindsets and convincing them on advantages of ICT. So I travelled from village to village. We went to schools to conduct awareness creation workshops. We worked with the community: schools, temples, societies. I made sure we delivered the message to each and every member.

ICT Agency gave us huge support. They gave us computers, they gave us Internet connectivity. They also trained us. They organized several initiatives which enabled us to award scholarships to our Nenasala students.  They have helped us in many ways so we can better serve our communities and reach the grassroots with the benefits of ICT, so we could make our people understand the real value of ICT. Step by step, we made them realize that “ICT is Nenasala” and that is how we made people come to our Nenasala.

TCF:  ICT Agency has set up over 700 Nenasalas island-wide. What is your message to the rest of the Nenasala managers and operators out there? How did you make your Nenasala the most successful telecentre in the country?

Udesh: First of all we, need to change our typical mindsets. Innovative thinking is a must. Now our country is rapidly developing. ICT is a key ingredient for development. When Nenasala project started in 2005, our digital literacy rate was  at a poor stage. After 8 years, it has now increased up to 35%. Nenasalas played a huge role in achieving this. All Nenasalas need to understand their capacities and capabilities. All Nenasalas have a duty to fulfill. We are assigned to bridge the digital divide of our country and we must deliver the benefits of ICT to every citizen of the country. We must help our community in uplifting their economies by making use of ICT. Nenasalas can do that.

I know that all the Nenasala managers and operators work hard. But the most important thing is Nenasalas need to understand their respective communities: community needs and wants may differ from one to another. Nenasalas need to understand that and we need to tailor fit our products and services according to community needs.

TCF: Your area, Balangoda, is known to be a very rural area. You mentioned about community needs and wants. In catering to your community, , did you study its needs and wants? How did you customize your Nenasala services?

Udesh: Of course. Agriculture is the major occupation in my area, Balangoda. We have tea estates in this area. Also, some people do gem mining. We have government officers and few private sector employees. In our awareness creation workshops, we explained to the people how they can develop their tea estates by using technology. We have conducted many agricultural programs for the farmers and linked them to the information centres of the Agriculture Department through the Internet and by email.
We have also conducted vocational guidance workshops for job seekers and students. Through that, we have inducted professional university lecturers to hold practical activities for Nenasala students.

TCF: Tell us briefly about your accomplishments so far.

Udesh: Sure. As a Nenasala Manager, I am so happy that today my Nenasala has become the best Nenasala in the country. I have developed my Nenasala to the level of an IT academy and a communication centre that delivers efficient and effective services to each and every person in my community.
Apart from that, so far I have IT trained over 10,000 Nenasala students. I have conducted personality and leadership development training camps for my students as I felt that IT training alone is not sufficient to create community leaders. In Balangoda district, we now have over 14 Nenasalas. In 12 of these, the Nenasala managers were my former students. All of them are very talented and successful now in the Nenasala workforce. So I am so happy and proud that I have created a good Nenasala work force in my area.

TCF: What are your future plans for your Nenasala? Are there any new programs lined up for the next few years?

Udesh: Yes, we have several programs lined up for the next few years. Most important thing is we will be training job seekers for the BPO (Business Process Outsourcing) market. We are targeting 200 members to be trained in the first phase. BPO is now one of the main sources of income. A lot of opportunities have opened up in the BPO sector.
We also look forward to helping schools organize their data in a system. For that we have already developed the necessary software and have already introduced it to several schools and trained students to manage data in a correct method using computer technology. This project is still in its experimental stage. As soon as it becomes successful,  we will be replicating it in the rest of the schools in my area.

TCF: We wish you all the best in your future endeavors. Thank you very much and more power to your Nenasala.

Udesh: Thank you very much to  TCF as well for giving me this opportunity to share about my experience in running Balangoda Nenasala.

Sunday, August 4, 2013

Nenasalas win national recognition- Sunday Observer

Nenasalas win national recognition

Deepika Priyadarshani receives the Professor V. K. Samaranayake Memorial Award from Minister Ranjit Siyambalapitiya. ICTA Chairman, Prof. P. W. Epasinghe looks on.
The ICT Agency of Sri Lanka (ICTA) held the National Nenasala Felicitation Gold Award 2013, the Nenasala Pranama Swarna Sammana, recently to recognise the service rendered to the country by Nenasala owners and operators.

The Balangoda Nenasala in the Ratnapura district secured the topmost award, the Nenasala Pranama Swarna Sammana.
The next top award, the Professor V. K. Samaranayake Memorial Award was won by the Sooriyawewa Nenasala in the Hambantota district.

Nenasala owners Udesh Malikaratne and Deepika Priyadarshani received the awards from Telecommunication and IT Minister Ranjit Siyambalapitiya.

Twenty awards were awarded at district level to 'the best Nenasala of the district'.
There were 19 merit awards and in addition there was a Nenasala community award which was won by Kamal Chaturanga Gamage.

Chief guest, Minister Ranjit Siyamabalapitya said that the Nenasala project takes ICT to the people. Carrying out the Nenasala project was not an easy task. It was complex and had its share of problems. But due to ICTA pioneering the difficult task, the Nenasala projects today stand tall not only in Sri Lanka but internationally.

ICTA, CEO, Reshan Dewapura called upon Nenasala owners and operators to make use of resources to obtain the best results. The success of the project is proved by the presence here of owners and operators of nearly 700 Nenasalas.

"According to a global survey, the Nenasala project is a model for the world in telecentres. According to another survey more than 200,000 people use the Nenasalas every month. Today the Nenasala is popular. It is used by farmers, fishermen, the self-employed, the private sector, schoolchildren, teachers, vegetable vendors and foreign employment seekers on a regular basis.

It has become more useful with the link it has to the Lanka Gate and the Lanka Payment Portal," an ICTA spokesman said.

The launch of the book 'Nenasala: The Sri Lankan telecentre experience' by Shadrach Basheerhamad in English, along with the Sinhala and Tamil versions also took place.

Nenasala, twice as successful as regional IT centres - Sunday Observer

Nenasala, twice as successful as regional IT centres

The Nenasala project in Sri Lanka has achieved more than twice the level of success compared to similar centres in the Asian region.

The total project has 700 IT centres islandwide under its purview and their success rate is 70 percent. The overall success rate is more than twice that of the region where it is 30 percent.

The Nenasala centres are emerging as a tool to facilitate access to information technology, Information Communication Technology Agency (ICTA) Chief Executive Officer Reshan Dewapura said.

The Nenasala project was a brainchild of President Mahinda Rajapaksa. The President had always wanted to bring the optimum benefits of ICT to the people islandwide, especially the most disadvantaged in society. The Nenasala project is a major machinery in taking the benefits of ICT to the people, he said.

"Carrying out the Nenasala project is not easy. It is complex. It has its problems.
"But thanks to ICTA, which pioneered the difficult task, the Nenasala project today stands tall, not only in Sri Lanka, but in the world", he said.

He requested the Nenasala owners and operators to make the resources available to yield the highest results in serving the people. This success is due to the leadership given by the President from inception eight years ago and the practical guidance offered by Telecommunication and IT Minister Ranjith Siyambalapitiya.

"We are humbly pleased with the success of the project under the e-Sri Lanka initiative as is further manifested by the extensive presence of the successful Nenasalas islandwide", he said.

According to a global survey, the Nenasala project is a model for the world in telecentres. According to another survey more than 200,000 persons use the Nenasala per month. Today Nenasala is popular and is approached by farmers, fishermen, the self-employed, the private sector, schoolchildren, teachers, vegetable vendors and foreign employment seekers on a regular basis. It has become even more useful with its link to Lanka Gate and Lanka Payment Portal.

මුළු ලෝකය ම සූරියවැවට ගෙන ආ දීපිකා

යන ගමන දුෂ්කරය කියා ඇය අතර මඟ නැවතුණේ නැත. තොරතුරු තාක්ෂණය අපේ ගම්වලට අලුත්ම අත්දැකීමක් වන විට ඇය එයට පුරුදු වූවාය. ඒ පිළිබඳව අලුත් දේ ඉගෙන ගත්තාය. කිසිවක් නොදන්නා ගම්මුන්ට තොරතුරු තාක්ෂණය, පරිගණක දැනුම ලබා දුන්නාය.
වරෙක විශිෂ්ටතම ව්‍යවසායකයා ලෙසින් ද තවත් වරෙක ඉ-ස්වාභිමානි ආදි සම්මාන රැසකින් ද පිදුම් ලැබුවාය. ගමේ ගොවියන්ට වෙළෙඳුන්ට, දඹුල්ලේ ඇඹිලිපිටියේ එළවළු, කෘෂි නිෂ්පාදනවල මිල ගණන් ලබා ගන්නා හැටි ඉගැන්නුවාය.
අවසානයේ ඇය ග්‍රාමීය තොරතුරු තාක්ෂණය පිළිබඳව පසුගියදා ස්පාඤ්ඤයේ ග්‍රැනාඩා නුවරදී මුළු ලොවම පරදවා හොඳම සම්මානය හිමිකර ගත්තාය. ආත්ම ශක්තියත් සමග ගුවන් යානයට නැඟුණ දීපිකා මුළු ලෝකයම රැගෙන ගුවන්යානයෙන් බැස්සාය.
”මම අන්තිම මොහොත වනතුරුම හිතුවේ නැහැ මට ඒ අවස්ථාවට සහභාගි වෙන්න ලැබේවි කියලා. උත්සවය පැවැත්වෙන දවසට කලින් දවසේ හැන්දෑවේ හතරට විතර තමයි මගෙ අතට ගුවන් ටිකට් පත ලැබුණේ. මම ස්පාඤ්ඤයේ ග්‍රැනඩා නුවරට ගියා.
ඒක මට හීනයක් වගේ ලෝකයේ රටවල් තිහක තරගකරුවන් හැටදෙනකු අතරින් මා පළමුවැනි තැන හිමිකරගත්තා කියන කොට මට පුදුම සතුටක් දැනුණේ. ඒත් ඒ සතුට බෙදා ගන්න අපේ රටේ කවුරුවත්ම හිටියේ නැහැ. ඊට දවස් දෙකකට පස්සේ මම මගේ මවුරටට ආවා. මට රට යන දවසේ මාව ගුවන් තොටුපළට ගිහින් ඇරලුවේ මගෙ මහත්තයා.
මං ආපහු එන දවසේ මාව එක්කගෙන යන්නත් මහත්තෙයා පාරේ බස් එකේ ගුවන් තොටුපළට ඇවිත් හිටියා. මට ඒ ගැන කිසිම කනගාටුවක් නැහැ. නමුත් අපේ මේ පුංචි රටට, මේ දුෂ්කර පළාතට මතක හිටින ජයග්‍රහණයක් හිමිකර දීමට ලැබීම මට සතුටක්.”
මෙහෙම කියන්නේ දීපිකා. ඇය සූරිය වැව ගුරුසිංහ ආරච්චිගේ දීපිකා ප්‍රියදර්ශනි. වයස අවුරුදු තිස්හතරයි. වෘත්තියෙන් ගුරුවරියක්. මේ කෙටි විස්තරයට වඩා ඇය පිළිබඳව කියන්නට ලොවක් වටින පුවතක් තිබේ. මේ මෙතෙක් ඇය කියූ කතාව හා ඈ පිළිබඳව නොකියූ කතාවයි.
බෙලිඅත්තේ මිරිස්වත්තේ උපන් දීපිකා පවුලේ වැඩිමලීය. ඇය මිරිස්වත්ත මුතුමාල කනිෂ්ඨ විද්‍යාලයේත්, අම්බල මහා විද්‍යාලයේත් පසුව පුවක් දණ්ඩාව ධර්මපාල විද්‍යාලයේත් ඉගෙනුම ලැබුවාය. දුක්මහන්සියෙන් පියා උපයන මුදලට වටිනාකමක් දීම ඇගේ පමණක් නොව නංගීගේ හා මල්ලිගේ ද අධිෂ්ඨානය වූහ.
”අපේ තාත්තා, රැකියාව හැටියට කළේ වඩුවැඩ. එයින් මහා ලොකු මුදලක් උපයන්න පුළුවන්කම තිබුණේ නැහැ. නමුත් තාත්තා අපිට කොහොම හරි ඉගැන්නුවා. තාත්තා දුක් විඳින හැටි දැක්කම අපිටත් හිතුණා කොහොම හරි ඉගෙන ගන්න ඕන කියලා. මට මේ ගුරුපත්වීම ලැබුණේ මීට මාසයකට විතර පෙර. අපේ පවුලේ රජයේ රැකියාවක් කරන්නේ මම විතරයි. තාත්තා දැන් වයසයි. තාත්තට බයිපාස් සැත්කමක් කරන්න වෙලා තියෙනවා. මම ඉස්සර යොවුන් සේනාංකයේත් හිටියා.”
දීපිකා පවසන්නේ කනගාටුවෙනි.
බෙලිඅත්තේ ඉපිද බෙලිඅත්තේ හැදී වැඩුණු දීපිකා සූරියවැවට පදිංචියට ආවේ එක්දහස් නවසිය අනුනවය වසෙර්ය. ඇගේ ජීවිත ගමන වෙනස් වූයේ විවාහයත් සමඟය.
”ඒ කාලේ සූරියවැව මීටත් වඩා දුෂ්කරයි. මගෙ මහත්තයගේ නැන්දා කරුණාවති දවසක් ඇවිත් කිව්වා රැස්වීමකදි දැනගන්න ලැබුණ කියලා නැණසල කියලා දෙයක් පටන් ගන්නවා වසර පහක් ඇතුළත එය දියුණු කරන විදිහත් කියනවා කියලා.
නැන්දා කිව්ව තොරතුරු අනුව අපි අයි සී ටී ඒ මධ්‍යස්ථානයට ඉල්ලුම්පත්‍ර යොමු කළා. ඒ වෙනුවෙන් ව්‍යාපෘති වාර්තාවකුත් හැදුවා. කොහොම හරි ඇවිත් තිබුණ ඉල්ලුම්පත්‍ර අතරින් මා තෝරා ගෙන ඒ සඳහා සම්මුඛ පරීක්ෂණ පැවැත්වූවා. මා ඒ සඳහා තෝරා ගත්තා. ඒ වෙනකොට මම ටෙක් ශ්‍රී ලංකා ආයතනයෙන් පරිගණක පාඨමාලාවක් හදාරා හිටියේ.
මට පරිගණක පාඨමාලා හදාරන්න මුදල් තිබුණේ නැහැ. ඒක මට ටෙක් ශ්‍රී ලංකා එකෙන් ලැබුණ ශිෂ්‍යත්වයක්. අයි සී ටී ඒ ආයතනයෙන් මට පළමුවෙන්ම නැණසල පටන් ගන්න පරිගණක හතරක් ලැබුණා. අපි පටන් ගත්තා. ඒ කාලේ සූරියවැව මිනිස්සු තොරතුරු තාක්ෂණයට හුරුවෙලා හිටියේ නැහැ.
මමයි මහත්තයයි ලැප්ටොප් එකකුත් අරගෙන ග්‍රාමසේවා වසම් දහයක රට ගිය පවුල්වල සාමාජිකයෝ ඉන්න ගෙවල් වලට ගියා. ස්කයිප් වලින් ඔවුන්ගේ සාමාජිකයන්ට කතා කරන්න අවස්ථාව ලබා දුන්නා. මේවා කළේ මුල් කාලේ නොමිලේ. මට ඕනකම තිබුණේ තොරතුරු තාක්ෂණය පිළිබඳව මේ ගම්වල අය දැනුවත් කරන්න.
ලෝකය තනි යායක් වන විට නව තොරතුරු තාක්ෂණය සමඟ සියල්ලෝම කොත රම් දුර ඈත සිටිය ද හැම මොහොතකම ළඟින් සිටින්නා සේය. කොළඹ හා ඒ අවට, දියුණු ප්‍රදේශවල තොරතුරු තාක්ෂණය මිනිසුන් අතර භාවිතා වන විට දීපිකා සූරියවැව හා ඉන් අභ්‍යන්තර ගම්මානවලට තොරතුරු තාක්ෂණය රැගෙන ගියේය.
දෙදහස් පහ වසරේ ජනාධිපති මහින්ද රාජපක්ෂ මහතාගේ අදහසකට අනුව ඇරඹී නැණසල අද ලෝකයෙන් ම පළමුතැනට තේරීපත් වී ඇත්තේය. විවිධ දුෂ්කරතා ඔස්සේ අභියෝගයන් ජය ගනිමින් ගමනක් පැමිණි දීපිකා නෙත ඇත්තේ තුටු කඳුළකි. ඇය තම ගම්මානය හා ඒ අවටට තොරතුරු තාක්ෂණය රැගෙන යාමට බොහෝ කැපවීම් කළාය.
නැණසලෙන් ඉටුකැරෙන්නේ ග්‍රාමීය ජනතාවට තොරතුරු තාක්ෂණය හා පරිගණක තාක්ෂණය ලබාදීමයි.
මුල්කාලේ මිනිස්සු එන්න බයයි. ඔවුන් පරිගණක භාවිතයට බයයි. අපි ඒ බය ඔවුන් තුළින් නැති කෙරුවා. අපි ගැමියන් ළඟට ගියා. ඔවුන්ට පරිගණකයේ ඇති අපූරු බව කියා දුන්නා.
අද මේ ගම්වල අය කවුරු හරි තම පවුලේ අය විදේශ ගතවූවාට පසුව මාසයයි දෙකයි අපි ළඟට එන්නේ. ඊට පසුව ඔවුන් ලැප්ටොප් අරගන්නවා. අපි අපේ සේවාව බොහොමයක් ලබාදෙන්නේ නොමිලේ. ඒ වගේ ම අනෙක් සේවාවන් ඉතාම සහන මිලට ලබා දෙන්නේ. ICTA ආයතනය අප ව්‍යාපෘතියට මුදලක් ලබා දුන්නා.
අපි එයින් උපරිම පල ලබාගත්තා. නැණසල ව්‍යාපෘතිය ජංගම සේවාවක් ලෙස ගෙන යන්න අපි ලොරියක් මිලට ගත්තා. ගෙවීමේ ක්‍රමයට. ඉන්පසුව අපි ඒ ලොරියේ පරිගණක හතරක් යොදාගෙන ගමින් ගමට ගියා. ගම්වල අය අපත් සමඟ එකතු වුණා. ඔවුන් උපරිම ඵල නෙලා ගත්තා. අද මේ ගම්වල බොහෝ ගෙවල්වල පරිගණක තිබෙනවා. ඔවුන් මේ තාක්ෂණය දන්නවා. එය මට සතුටක්.
තම උපන්ගමේ නාමය මෙන් ම සූරියවැව ‍නැණ සල ලෝකයටම ගෙන ගිය දීපිකා පවසන්නේ සතුටිනි. රටවල් තිහක් අතර තරගයෙන් අපේ පුංචි රටේ නාමය ලොවට ගෙන ගිය දීපිකා සූරියවැවට පමණක් නොව රටටම ආඩම්බරයකි.
ඇය දැන් මීරියගම මහා විද්‍යාලයේ ගුරුවරියකි. ඇය නැතිවිට නැණ සලේ කටයුතු බලා කියා ගන්නේ ඇගේ සැමියා චන්ද්‍රලාල් ජයසිංහ ය. දීපිකා ගමේ දරුවන්ට පරිගණක පුහුණුව මෙන් ම තොරතුරු තාක්ෂණය පිළිබඳව උගන්වන්නී ය. එහෙත් ඇයට ඒ සඳහා ඉඩකඩ නොමැති වීම අඩුවකි.
සූරියවැව නගරයේ කුඩා කඩ කෑල්ලක පවත්වාගෙන යන ඇගේ නැණසල කොයි මොහොතේ වැසී යාවි දැයි කියන්නට ඇය දන්නේත් නැත‍.
අපි කලින් ම හිටපු තැනින් අයින් වුණේ එතැන කුලිය රුපියල් පනස් දහසක් නිසා. මම මුදල් උපයනවාට වඩා කරන්නේ සේවාවක්. දැන් නගරයේ හැමතැනම වගේ තොරතුරු තාක්ෂණ මධ්‍යස්ථාන තියෙනවා. ඒත් අපි අපේ සේවා සපයන්නේ ඉතාම සහනදායි මිලකටයි.
පසුගිය කාලයේ අපි අලුත් තැනකට ආවා. ඒත් එතැනින් අපිට යන්න වෙලා තියෙන්නේ. ඒ ගොඩනැඟිල්ල අලුතෙන් හදන නිසා. මං දන්නෑ මීළඟ කොහෙට යන්න ද කියලා. අනේ අපිට කවුරු හරි දීර්ඝකාලීන බදු ක්‍රමයටවත් සූරියවැව නගරයෙන් ම මේ නැණසල පවත්වාගෙන යන්න ඉඩක් ලබා දෙනවා නම් ඒක ලොකු දෙයක්. ලෝකයෙන් ම ග්‍රාමීය තොරතුරු තාක්ෂණයෙන් පළමු තැනට පත් මේ දිරිය ගැහැනිය ඊට වඩා දෙයක් ඉල්ලන්නේ නැති වුව ද ඇයට මෙතෙක් සැබෑකර ගැනීමට නොහැකි වූ සිහිනයක් ගැන සිතමින් තැවෙන්නීය.
අපේ රටේ නැණ සල නිර්මාතෘ තමයි අපේ ජනාධිපතිතුමා.
එතුමා නිසයි අද මට මේ විදිහට ස්පාඤ්ඤයේ ග්‍රැනඩාවලදී ලෝකයේ හොඳම නැණසල විදිහට අපට සම්මානය හිමිකර ගැනීමට ලැබුණේ. එදා ඒ උත්සවයට මට යෑමට උදව් කළේ ටෙලිසෙන්ටර් පදනමයි. එහි ලංකාවේ සංවිධායක ලෙස කටයුතු කරන සෙව්වන්දි යාපා මහත්මිය තමයි මට ඒ ගමනට බෙහෙවින් සහයෝගය ලබා දුන්නේ.
සම්මානය අතට ගත් වෙලාවේ මට දැනුණේ ලෝකයම ලැබුණා වගේ සතුටක්. ඒක කියා නිමකරන්න බැහැ. මං ආසයි ඒ සම්මානයත් ජනාධිපතිතුමාගේ අතට ලබාදීල මගේ සතුට මගේ ගෞරවය එතුමාට පිරිනමන්න. ඒත් මට තවමත් ඒකට අවස්ථාව ලැබුණේ නැහැ. කොයි මොහොතේ හෝ ඒ සිහිනය සැබෑවේවි කියන බලාපොරොත්තුවෙන් මම බලා ඉන්නවා.
පියවරෙන් පියවර පැමිණ දිගු ගමනක් පැමිණ මේ දිරිය ගැහැනිය හෙට දවසේදී තවත් ජයග්‍රහණ ලබනු ඇත. ඒ ඈ තුළ ඇති ආත්ම විශ්වාසයේ බලයෙනි.
විශේෂ ස්තුතිය - අබේසිංහ හඳවලපිටිය, සූරියවැව ප්‍රාදේශීය ලේකම් එන්.කේ.එන්. පතිරණ, සහකාර අධ්‍යක්ෂ ප්‍රදීප් කුමාර, සම්බන්ධීකරණ නිලධාරි දුමින්ද කොඩිකාර යන මහත්වර‍ැන්ට‍‍.